Considerez la citation suivante du commentaire de Samuel E. Balentine sur le Livre de Job:

Maintenant, près de 2000 ans après la clôture de ces canons des Écritures, le XXe siècle boiteux jusqu’à sa fin n’affirmant rien peut-être aussi fortement que Dieu a simplement disparu. D’une part, alors que les domaines en constante expansion de la science et de la technologie découvrent de plus en plus les mystères de l’univers, les affirmations religieuses sur Dieu semblent de plus en plus naïves et redondantes. D’un autre côté, après deux guerres mondiales, le mal incomparable de l’Holocauste et les éruptions apparemment sans fin de violence et de barbarie dans le monde, la quantité de souffrances et de pertes empilées sur les échelles du XXe siècle suggèrent que le déséquilibre entre la mort et la vie sont aujourd’hui plus précaires que jamais. (Job, Smyth & Helwys, 2006, p. 375)

Des conclusions incontestables sont presque toujours révélatrices. Dans ce cas, un savant biblique astucieux fait ce qui semble être une déclaration de fait incontestable. Qui pourrait douter que Dieu s’est retiré compte tenu de l’histoire du XXe siècle? Qui pourrait douter que la puissance de la science et de la technologie ait démystifié notre monde? Même ainsi, cela vaut la peine de s’arrêter ici et de réfléchir. Est-ce vraiment vrai que rien ne semble plus clair que « Dieu a simplement disparu »? Si ou, comment et pourquoi? En fait, une telle déclaration doit être nuancée. L’angoisse existentielle dont témoigne Balentine n’est ni universelle, ni inéluctable ni irréfutable. Plutôt, le processus auquel il fait référence est historiquement et culturellement spécifique, étant étroitement lié à la sécularisation en Europe et en Amérique du Nord. La même année que Balentine a publié son livre sur Job, Charles Taylor a publié son étude sur la sécularisation, abordant précisément les types de sentiments exprimés dans la citation ci-dessus. A Secular Age offre une explication historique et philosophique de la façon dont nous en Europe et en Amérique du Nord en sommes venus à penser et à sentir que Dieu a disparu. Ce faisant, Taylor démontre que cet état d’esprit existentiel n’est pas simplement une donnée factuelle, mais est l’un des nombreux résultats historico-dialectiques.

Le manque de précision historique de la part de Balentine nous alerte également sur ses sur-généralisations. À plusieurs reprises, cette négligence gâche le commentaire. Par exemple, il ne s’arrête jamais pour considérer les différences historiques massives entre les contextes de la théodicée moderne et ancienne. En d’autres termes, il ne s’arrête pas pour se demander si le Livre de Job pose vraiment les mêmes questions que celles que l’on trouve dans les Essais de théodicée de Leibniz. Balentine accepte le cliché selon lequel le problème du mal est une question éternelle. À mon avis, cela révèle un astigmatisme historique majeur. Pour le moment, il suffit de constater que Balentine ne tient pas compte des lieux à travers le monde où sa conclusion sur la disparition de Dieu ne s’applique pas. Pensez à l’Inde, berceau de trois grandes religions mondiales, avec sa vie religieuse vibrante et dont la population représente une part importante du total mondial (égale à l’Europe, par exemple). Voici donc une autre inexactitude. L’expérience religieuse de l’Europe et de l’Amérique du Nord n’est pas un substitut pour le monde entier.

La tentative de connecter le monde de Job au nôtre est compréhensible. Son expérience semble si familière, voire intemporelle. Cependant, il faut se méfier des fausses similitudes. Étant donné sa familiarité avec la difficulté de traduire et de comprendre le texte hébreu, Balentine aurait dû être plus attentif à cela. Pour être vigilant face aux raccourcis herméneutiques, il faut faire des comparaisons avec une vision historique aiguë, incarnée par un soin attentif critique et résolu. Job vivait dans un cosmos enchanté, tandis que nous, en Amérique du Nord, vivons dans un univers désenchanté. Ce que signifie remettre en question la relation entre Dieu, l’humanité et le mal, est une activité distincte et particulière dans chacun de ces contextes. Noter les similitudes et les différences entre le monde de Job et le nôtre, et donc faire un contraste approprié, exige que nous prenions cela en considération.

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