Dans un monde qui est transformé par l’accès à l’information, il peut être difficile d’apprécier la puissance des mots. Il y a tellement de bruit, il y a tellement de distractions possibles. Il peut être difficile d’apprécier ce que le philosophe Paul Ricœur appelait « l’efficacité de la parole ». Pour ceux d’entre nous qui ont l’intention de le faire, et pour ceux d’entre nous qui ont également l’intention d’entendre le message chrétien, écouter peut facilement mener à la lassitude. Il y a un éventail apparemment infini de voix qui réclament notre attention. Ricœur attire l’attention sur le pouvoir de la parole afin de mettre en évidence leur capacité à changer le cœur humain.

Dans une autre petite rédaction de Ricœur « Religion, athéisme, foi » , il place le pouvoir de la parole et l’acte d’écouter le message chrétien l’un à côté de l’autre. Le titre indique les trois étapes de l’analyse. Il soutient que lorsque la religion passe par la critique, elle peut émerger comme une foi plus vitale. Les trois critiques sur lesquelles Ricœur se concentre sont celles formulées par les célèbres « maîtres de la suspicion » : Marx, Nietzsche et Freud. Bien qu’ils pensaient avoir porté un coup fatal à la religion, il s’avère, selon Ricœur, qu’ils avaient tort. Au contraire, leur athéisme « ouvre la voie à une nouvelle foi ». Une seule voie reste fermée par ces critiques, celle du Dieu « ontothéologique » qui étaye une morale d’obligation et de proscription.

Dans un livre récent d’un des anciens élèves de Ricœur, Anatheism, Richard Kearney reprend ce fil, le replace dans un domaine plus large et le développe en un programme d’engagement contemporain. L’anathéisme est une recherche de la foi après les dogmatismes de l’athéisme et du théisme. Et donc le livre de Kearney peut être lu de manière rentable aux côtés d’une courte histoire de l’athéisme de Gavin Hyman (A Short History of Atheism), qui est écrit dans une perspective philosophique similaire. Pour Kearney comme pour Ricœur, lorsque le Zarathoustra de Nietzsche proclame la mort de Dieu, ce n’est que la mort du Dieu ontothéologique. Le Dieu des Écritures, le Dieu de la Parole, le Dieu de la foi, demeure.

Le préfixe « ana », pris dans son sens étymologique, est une action qui signifie un éloignement et un retour, une répétition. Ainsi, l’anathéisme est un éloignement du Dieu que Zarathoustra proclame mort, un retour à un Dieu dont on ne peut pas dire grand-chose. Autrement dit, Kearney pense que nous devrions revenir à la tradition de la théologie négative, apophatique et mystique adoptée par Dionysius l’Aeropagite, Meister Eckhart et Julian de Norwich. Ce retour ne repose pas sur un mysticisme enveloppé de ténèbres troubles, mais sur ce que lui et Ricœur qualifient de pari fidèle en l’absence de certitude illusoire.

Kearney conçoit également l’anathéisme comme un appel à l’action. C’est une forme d’écoute attentive, et elle a nécessairement des implications éthiques. À l’écoute non seulement des Écritures, mais de l’étranger et de l’autre qui est souvent appelé divin et des nombreuses autres personnes avec lesquelles nous partageons notre vie. Fondamentalement, il s’agit de prolonger l’accueil réservé à l’étranger dans l’histoire scripturaire de la route d’Emmaüs. Ou pour choisir une métaphore alternative, l’athéisme s’incarne dans le trio de foi, d’espérance et d’amour de l’apôtre Paul. « J’espère que l’étranger est plus que ce que nous attendons. L’amour de l’étranger comme infiniment autre. Et je m’étonne de l’étrangeté même de tout cela. » Le résultat pratique est que la foi anathéiste transfigure le monde avec et pour les autres.

Il s’agit d’un projet provocateur et potentiellement ambitieux. Ricœur et Kearney prétendent que la foi chrétienne pourrait être ouverte et renouvelée de manière créative sous l’égide d’une foi post-critique, l’anathéisme. Au mieux, cela permettrait de recréer ce que signifie obéir à l’injonction scripturaire pour supprimer les obstacles qui empêchent de voir et d’entendre Jésus-Christ. C’est une tentative de réaliser la foi à nouveau. « Celui qui a des oreilles, qu’il entende »!


Anatheism: The Return to God after God by Richard Kearney. Columbia, 2009.

***Traduction réalisée en 2020. La critique du livre a été initialement publiée en 2011.

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